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Tim Cook está probando un medidor de glucosa no invasivo

Gran exclusiva de CNBC que complementa una investigación realizada hace unos meses. Apple tiene una unidad de I+D tratando de integrar un medidor de glucosa no invasivo en un un dispositivo de muñeca.

Tim Cook, según el artículo publicado hoy, ha sido visto en varias ocasiones en el campus de Apple con el prototipo en la muñeca.

Si Apple consigue integrar un sensor así en el Apple Watch, se abre la puerta a nuevos usos médicos para el dispositivo.

Pacientes diabéticos o con riesgo de desarrollar la enfermedad, por ejemplo, podrían estar continuamente monitorizados, en lugar de tener que realizar pinchazos continuos en la yema del dedo para medir los niveles de azúcar en sangre.

El problema es que comercializar este tipo de dispositivos requiere numerosas certificaciones y el proceso para conseguirlas no siempre es rápido o secreto.

El nuevo campus de Apple, de 5.000 millones de dólares, tiene un gimnasio de 9200 m2 pero no una guardería

Artículo de Mike Murphy para QZ:

Sin embargo, lo que falta en este cuartel general de 175 acres es una guardería -probablemente no es un gran problema para los trabajadores que no necesitan dejar esta nave nodriza para atender a actividades tan mundanas como la crianza de los hijos, pero es una oportunidad perdida, dada la prominencia de Apple como empresa, para redefinir la relación entre el trabajo y la vida en el hogar.

Como artículo es muy pobre por varias razones. La más importante es que no sabemos si hay una zona dedicada a guardería dentro del cuartel general, sólo que no hay un edificio para ello. Apple podría ofrecer el servicio si suficientes empleados lo solicitan dentro de las instalaciones, acondicionando salas de reuniones, el teatro o cualquier otra área.

Lo más probable, en cualquier caso, es que no lo haga porque las guarderías dentro de los centros de trabajo no suelen ser habituales en EE.UU., ni siquiera entre los agasajados trabajadores de Silicon Valley. Solo un 7% de empresas las ofrece.

No es un problema de dinero, aunque es sorprendentemente caro. Un centro para 100 niños puede costar entre 1,7 y 2 millones de dólares, según el Boston College Center for Work & Family.

¿Por qué tanto? En EE.UU. la regulación es muy estricta para ciertos negocios. Estos centros no pueden estar en sitios con "riesgos laborales" y eso puede incluir tener una cafetería cerca o estar en la vecindad de lugares donde se mueva maquinaria pesada.

Las consecuencias legales en caso de accidente pueden ser también un dolor de cabeza para las empresas en este país y hay costes que van más allá del de personal como seguros, etc...

Apple, Facebook y otras grandes empresas pueden permitirse gastar ese dinero, por supuesto, pero hay otros problemas logísticos añadidos. El más importante es calcular la capacidad, nada fácil teniendo en cuenta que hablamos de 12.000 trabajadores y tener hijos suele ser un evento ocasional y no predecible en la vida de todos ellos. Tener plazas de sobra no es un problema, pero tener menos de las necesarias sí porque es discriminar a los empleados que no pueden acceder al servicio.

Luego está la duda de qué hacer cuando un empleado se va de la empresa o es despedido. Encontrar una guardería en EE.UU. puede suponer meses de entrevistas con los padres y los niños.

La solución más sencilla y eficiente, tanto para la empresa como para los padres, suele ser subvencionar el coste de centros externos a los empleados o llegar a un acuerdo con guarderías cercanas al centro de trabajo (ignoro la política de Apple en estas cuestiones). Algunas empresas están aumentando también las bajas remuneradas por maternidad y paternidad (que no son obligatorias en este país) o permiten a los padres trabajar desde casa.

Es cierto, como dice Murphy, que es una oportunidad perdida pero incluso ese punto queda perdido en el cinismo que reina en la pieza y que lleva incluso al autor a recordar que Jobs se negó durante años a reconocer la paternidad de su hija Lisa, como si ese hubiese sido un factor determinante en la inclusión o no de una guardería en el nuevo cuartel general.

Una cosa más

La revista Wired dedica la portada y páginas centrales del número de junio al nuevo Campus de Apple, Apple Park. Es un magnífico reportaje de Steven Levy sobre el edificio tras una visita realizada pocas semanas antes de que los trabajadores comenzaran su mudanza - a finales de abril-. El traslado de sede llevará casi un año pero algunos equipos ya están disfrutando de las nuevas instalaciones.

El artículo es extenso y muy detallado. Algunas curiosidades:

  • Apple ha creado una mesa de trabajo que se regula en altura, similar a las que venden empresas como Uplift.

  • La piedra utilizada para el edificio que alberga el gimnasio de los empleados se ha envejecido artificialmente para parecerse a la que se usaba en el hotel favorito de Steve Jobs en el parque nacional de Yosemite.

  • Apple ha creado y patentado una caja de pizza especial para usar en la cafetería Café Macs del nuevo recinto. Es redonda, hecha de material compostable y con perforaciones para dejar escapar el vapor y el aire y evitar así que la corteza de la pizza se reblandezca.

  • El estudio Foster + Partners, encargado de diseñar el edificio, experimentó con un edificio en forma de hélice, triángulo y óvalo antes de decidirse por el círculo.

  • Como ya sabíamos, el edificio que cuenta con la mayor superficie de cristal continuo jamás creada. Utiliza también paneles de cristal curvado diseñados y patentados por la propia Apple.

  • El complejo tendrá 9.000 árboles autóctonos, variedades con resistencia a las sequías de California. El complejo funcionará la mayor parte del tiempo alimentado con energías renovables.

  • Las escaleras principales funcionan también como escaleras de emergencia. En caso de incendio, unos aspersores riegan el cristal que las protege con una densa niebla que mantiene protegidos a quienes las usan.

  • En caso de terremoto el edificio puede seguir funcionando con normalidad incluso con desplazamientos de estructura de 1,5 metros.

  • Un sistema de ventilación natural mantiene la temperatura interior constante entre 18 y 25 grados. Sólo será necesario usar aire acondicionado o calefacción unos pocos días al año.

Las historias de "el MP3 ha muerto" están ignorando lo importante

Marco Arment en su blog personal:

Por lo tanto, si bien es posible un debate acerca de si MP3 aún debe utilizarse hoy en día, el anuncio de Fraunhofer no tiene nada que ver con eso. Es simplemente el anuncio del final de su programa de licencias de patentes (porque las patentes del formato han caducado), y una sugerencia para que migremos a un formato todavía patentado.

A lo largo de esta semana he leído media docenas de post sobre "la muerte del MP3" pero en todos ellos parecía obviarse este punto, que es la clave del asunto.

Al MP3 no le pasa nada. Sigue siendo un formato válido, aunque empiece a estar entrado en años. El único "problema" que tiene es que el instituto Fraunhofer ya no puede hacer dinero con él.