661 Tbps a través de fibra óptica

 

Un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca ha conseguido transmitir datos a una velocidad de 661 Terabits por segundo (Tbps) usando un único cable de fibra óptica. ¿La clave? Un único láser capaz de emitir 80 colores diferentes y un cable con 30 canales independientes. El estudio se publicó a principios de julio en Nature.

Chris Lee, en Ars Technica, resume el experimento:

Los investigadores comenzaron en el mismo lugar donde comienzan todos los sistemas de comunicaciones ópticas: con un láser. Pero, en lugar de un color muy puro, este láser emite pulsos de luz. Estos pulsos se crean agregando muchos colores muy puros, con los colores separados por intervalos de frecuencia de tamaño uniforme.

Por sí solo, el láser no genera muchos de estos colores, pero los investigadores utilizan un truco para obtener más. La luz pasa a través de un cable muy fino (de unos 300 nanómetros de diámetro). El diámetro es tan pequeño que la luz se comprime y se vuelve muy brillante. La alta intensidad hace que el material que compone el cable responda generando nuevos colores.

661 Tbps es aproximadametne el tráfico que soporta hoy en día todo Internet. Una de las razones por las que este nuevo sistema es importante es que en teoría, podría reducir significativamente el consumo eléctrico que requieren los actuales equipos de comunicaciones.